Saturday, 29 December 2007

Entrarle o no entrarle

Desde hace dos años aproximadamente he estado pensando tomar o no tomar neuroestimulantes para mejorar mi desempeño cognitivo. He estado esperando que salga algún estudio que encuentre si existen o no efectos colaterales serios pero hasta ahora nada que me convenza de usarlos o no, algo que no me había pasado por la cabeza eran los aspectos éticos respecto al uso de estas drogas. Soy del tipo de personas que no puede estar haciendo una sola cosa a la vez, me diagnosticaron dislexia hace poco, trabajo mejor de noche que de día y me gusta pasar tiempo con mi familia todos los días. No puedo con todo y siempre me retraso en algo así que de vez en cuando la pregunta da vueltas iterativamente en mi cabeza.

Sé de varios casos de personas que recurren a algún estimulante para mejorar su desempeño, todos sobre personas en la academia que utilizan o utilizaron alguna droga para mejorar su desempeño académico y que aparentemente les ha ido bien en lo académico y profesional. Uno de ellos utilizaba un medicamento para la gripe (no recuerdo el nombre) con coca cola, el efecto supuesto era que podía permanecer despierto mucho tiempo y mejoraba la concentración, según sé esta persona termino su PhD en una de las universidades top de gringolandia. Otro aficionado a la mariguana, escribió su tesis doctoral fumando mota y el resultado fue "una tesis chingona", otros consumimos café en cantidades industriales. También se de casos en los que el uso de la mariguana no ayudo para nada en el desempeño académico, incluso el su uso empeoró el desempeño en estos casos. Por otro lado, tengo un amigo que no consume ningún estimulante (el café no le gusta y no usa "smart-drugs") va bien (o muy bien) en su PhD. ¿Es necesario utilizar estimulantes? ¿Algunos de nosotros, que podríamos estar en desventaja "natural" respecto de otros, deberíamos usarlos? ¿Es válido evaluar de igual forma a quien recurra a estimulantes y a quien no?

La verdad van 3 o 4 ocasiones en que he entrado a la farmacia con la idea de comprar modiodial (modafinil) pero justo antes de pagarlo decido no llevármelo. Siempre me dan ganas de comprarlo después de un periodo muy demandante de estudio o trabajo, cuando he dormido poco, cuando las cosas ya se calmaron, así que pienso que ya no lo voy a necesitar y no lo compro; tal vez si lo tuviera a mi alcance justo cuando estoy en medio de la urgencia si lo utilizaría. El tema salió a relucir en blogs (ej1, ej2)gracias a un comentario de Barbara Sahakian y Sharon Morein-Zamir que apareció en la revista Nature. Los autores del comentario y los blogueros mencionan que el uso de modafinil se está extendiendo en el mundo de la academia, entre los profesores y alumnos, que sufren la gota gorda para poder cumplir con sus obligaciones. Las preguntas que surgen son si no se puede con la excesiva carga de trabajo entonces ¿hay que tomar las medidas necesarias (tomar modafinil por ejemplo) para poder hacerlo? ¿No será que el problema es la excesiva carga de trabajo? ¿A dónde nos llevara un sistema que funciona como una meritocrácia y donde la competencia es muy dura? Ya que estamos en éste escenario ¿qué hacer?

Otro ejemplo es el de José Canceco y el uso de esteroides para mejorar el desempeño en el campo de béisbol. En este artículo, Eric Gould y Todd Kaplan encuentran que los beisbolistas que jugarón con Canceco mejoraron su desempeño, lo cual sugiere que estos beisbolistas empezaron a utilizar esteroides cuando trabajaron o después de trabajar con Canceco, que este efecto en la productividad de los compañeros de equipo aplica solo a Canceco y no a otros beisbolistas comparables a Canceco (compararon con otros 30 en total), y nos da una idea de los incentivos que las personas tienen para mejorar su desempeño en ambientes sumamente competitivos.

Por otro lado está el uso recreativo de estas drogas, pero bueno eso es arena de otro costal ¿o no?

Saturday, 22 December 2007

Acteal

Recuerdo cuando visité Acteal en 1999. Fue de casualidad, un sacerdote jesuita me dio un aventón para acercarme al pueblo al que me dirigía dentro de la sierra. Me dijo “Antes vamos a pasar por Acteal, hay una reunión, sirve que te das una idea de que es lo que está ocurriendo acá”. Antes pasamos un pueblo “independiente”, luego más de lo mismo, entre belleza y escándalo, la belleza de la naturaleza y el escándalo de la pobreza. Estar en Acteal fue cerrar los ojos, respirar cenizas y toser un quejido; fue vivir soledad, hacer promesas ufanas y pararse en tierra ajena; me deje sorprender por las tumbas, y me tope con el dios confundido de los indígenas mexicanos. Conocí una cicatriz a lo largo de la cara de una niña, extrañe miembros, sonrisas, hasta el futuro. Hace tres semanas ni me acordaba de Acteal, creo que soy un mexicano representativo de todos los mexicanos en ese aspecto, tenemos memoria de muy corto plazo o nos hacemos pendejos todo el tiempo ¿será a conveniencia propia? Se cumplió otro rato más de la matanza de Acteal, desde entonces que hacía tiempo que no oía de la justicia, desde entonces que no oigo de ella.

Thursday, 20 December 2007

En el sitio de Ariel Rubinstein me tope con este video, al fin entendí algo de esto... como dice Rubinstein Must Watch...

Tuesday, 18 December 2007

Whats New in Econometrics?

El sitio del NBER tiene en línea y GRATIX todo un seminario sobre lo nuevo en econometría (piquen aquí para ir al curso). La neta me gusta la econometría, no se me da mucho, pero me gusta, batallo para entenderle, pero me gusta, y me gusta usarla como herramienta de trabajo, no como trabajo en sí. El curso se ve bueno, no está para principiantes (ya me di cuenta de ello) pero con un poco de esfuerzo se rescata un buen de información. Wooldridge e Imbens "amenizan" el evento.

Monday, 17 December 2007

Mi primer año como papá


Iñaki cumplió su primer año el pasado 13 de diciembre. Ha sido el año más creíble, no podía esperar menos de este mundo tan maravilloso en el que vivo. Les comparto lo que Mariana escribió y que no podría superar escribiendo mi versión de los hechos.

La vida es una maravilla, compartirla con Rubén ha sido una aventura divertida y llena de sorpresas... pero dar vida y llevarla poco a poco a descubrir, aprender y crecer llena de amor y felicidad es otro rollo. Hoy me celebro por cumplir un año de ser mamá, de tener en mis manos la responsabilidad de educar a un enanillo repelón, compartir mi felicidad con él y con mi amore y principalmente un año de haber logrado mi sueño. Iñaki me ha desvelado y desmañanado y al día siguiente de una sonrisa suya salen pilas para darle duro al trabajo, eso no lo puedo explicar. Ru y yo no hemos dejado a un lado nuestra vida como pareja, seguimos disfrutando salir juntos, ir a fiestas, ver sus videos ñoños (que me encantan)... Iñaki no es un freno como muchos nos decían: "disfruten ahorita, porque después ya no van a poder"... no podría estar más en desacuerdo... la vida sigue, sólo hay un ajuste de prioridades y algo de logística para dejar al chaparro bajo los cuidados de sus abuelos (tanto Martínez como Chavanas) o cuestión de mandarlo a dormir, pero esos cuentos chinos de que ahora no podemos salir o disfrutar "por el niño"... nop. Va un año de esfuerzos, temores, discusiones (le doy o no le doy gerber... me acuerdo), alegrías, carcajadas, de a veces no ajustar las cuentas, de limpiar caquitas aguadas y salir corriendo a media noche a comprar medicamentos, de llamar al doctor en fin de semana... un año con más de 2,000 fotos con recuerdos maravillosos de este compartir de vidas. Iñaki, eres lo más hermoso que hemos compartido tu papá y yo... y estoy agradecida con la vida por darme esta oportunidad. Te amo!!!

Soy muy feliz

Thursday, 13 December 2007

Drafts

Tengo un montón de drafts que no he querido publicar. Principalmente porque los siento incompletos, porque no he tenido tiempo de trabajarlos, por desidioso, etc. Esto de tener un blog es chido, es demandante y divertido. Jajajaja hace un segundo iba a poner este post como draft. Ahí le dejo no vaya a ser que caiga en el absurdo.
Saludos

Números negativos: ¿cuál es mayor? ¿cuál menor?

En el blog Mathematics under the Microscope aparece una anécdota sobre un sorteo tipo rasca y gana en Inglaterra. El juego consistía en rascar una ventana en la que aparecían algunos números representando grados de temperatura, se ganaba un premio si dos de los números (temperatura) que aparecían en la ventana eran menores a la temperatura mostrada en el boleto. El problema fue que algunas personas no podían entender que -6 es mayor a -8 por ejemplo. La empresa dueña del sorteo tuvo que retirar la lotería de las tiendas. De the Newsletter of The London Mathematical Society (no. 365 Dec 2007) les pongo la noticia en inglés:

LOTTERY SCRATCHCARD

From the Manchester Evening News 3 Nov 2007

A Lottery scratchcard – the Cool Cash game – was taken out of shops yesterday after some players failed to grasp whether or not they had won.

To qualify for a prize, users had to scratch away a window to reveal a temperature lower than the figure displayed on each card. As the game had a winter theme, the temperature was usually below freezing. But the concept of comparing negative numbers proved too difficult for some. Camelot received dozens of complaints on the first day from players who could not understand how, for example, –5 is higher than –6.

Tina Farrell, from Levenshulme, called Camelot after failing to win with several cards. The 23-year-old, who said she had left school without a maths GCSE, said: "On one of my cards it said I had to find temperatures lower than –8. The numbers I uncovered were –6 and –7 so I thought I had won, and so did the woman in the shop. But when she scanned the card the machine said I hadn't. I phoned Camelot and they fobbed me off with some story that –6 is higher – not lower – than –8 but I'm not having it. I think Camelot are giving people the wrong impression – the card doesn't say to look for a colder or warmer temperature, it says to look for a higher or lower number. Six is a lower number than 8. Imagine how many people have been misled."

A Camelot spokeswoman said the game was withdrawn after reports that some players had not understood the concept.

Friday, 7 December 2007

¿Hay o no hay en México? (2)

Suelo pensar, y lo he expresado en este blog, que el problema de que un solo hombre tenga la mayoría de la riqueza en una sociedad no debería ser problema siempre y cuando el resto de los miembros de la sociedad viva en condiciones dignas (aunque habría que definir condiciones dignas). Sin embargo, leyendo por encima un artículo de Emmanuel Farhi e Iván Werning, encuentro dentro de los argumentos que utilizan algo que me parece interesante y que interpreto de la siguiente forma a reserva de que esté equivocado.

La riqueza de los padres se hereda a los hijos y a los hijos de los hijos, esto es como si los recién nacidos nacieran con una dotación mayor (menor) respecto de otros, los más ricos reciben una herencia (dotación) grande y los pobres una pequeña, nula o incluso negativa. Lo cual los coloca en cierta ventaja (desventaja) relativo a los otros. Si la cantidad de bienes en la economía es finita, entonces aquellos con mayor dotación al nacer tienen acceso a una mayor cantidad de estos bienes relativo al resto de los individuos (les toca la rebanada más grande del pastel). Si cada nueva generación recibe lo mismo o más de lo que los padres recibieron (per cápita), entonces la desigualdad se incrementa, los que nacen con mayor dotación tienen aún más que la generación anterior y los que menos aún menos (se están repartiendo el mismo pastel). Si la dotación que recibe la nueva generación de los que más tienen es menor a la de sus padres, entonces se da cierto tipo de redistribución suficiente o no para revertir o detener el proceso de generación de desigualdad.

Mucho se habla de que en México los que más tienen siempre tienen más, acumulación positiva, supongamos que es cierto. Por otro lado, el crecimiento económico en el país ha sido paupérrimo en los últimos decenios, por lo tanto podemos suponer que el pastel sigue siendo del mismo tamaño (si quieren ajustado por el crecimiento de la población). Esto nos indicaría que la desigualdad ha ido en aumento y que este incremento en la desigualdad a generado un deterioro en las condiciones de vida de los que menos tienen. Es decir, el proceso de desigualdad es efectivamente nocivo para el bienestar social.

Ejemplos del México kafkiano en el que vivimos

Juanita vive en un pueblo en un estado del sur de México, a 6 horas de las instituciones y mercados a los que tenemos acceso en las grandes ciudades. Su mamá ha coexistido con la pobreza toda su vida, su padre con esfuerzo logro, al menos, protegerlas de abuso y enfermedad mientras vivió. A morir su padre, Juanita se casó con Pedro, un joven que trabajaba en la mina del pueblo, tuvieron tres hijos, uno de ellos una niña llamada María. Desde que la mina cerro, Pedro solo ha trabajado en labores esporádicas y se ha aficionado con el consumo de alcohol, tanto que ahora es un alcohólico crónico. Hoy Pedro obliga a Juanita, hoy con solo 11 años, a prostituirse en la cantina del pueblo, para sacar para comer, pero principalmente para seguir la borrachera.

Roberta está muy preocupada porque pronto entrará a la preparatoria lo bueno es que ya fue a Nueva York con su mamá para renovar el guardarropa (cosa que hacen muy seguido). A una amiga de su hermana le dieron el anillo de compromiso, Roberta: "¡esta hermoso! ¡3 carats!", Su amiga: "¿Cómo se lo dieron?"; Roberta: "X güey, la llevo a desayunar a Nueva York…" Punto y aparte, un amigo me cuenta que un conocido suyo se topo en un aeropuerto de Nueva York a un guardaespaldas de un empresario regiomontano ¿Qué onda? ¿Qué haces acá? El guardaespaldas le muestra una bolsa con tres camisas, su jefe lo había mandado en el jet privado a recogerlas.

Ups...

Friday, 23 November 2007

En un post anterior comentaba sobre las ediciones especiales de la revista Nature y que no hay una edición especial para América Latina. Pues ahora India tiene su edición especial, otro indicio más de quién está haciéndola bien y quién no.

In keeping with the increasing global interest in Asia, Nature Publishing Group (NPG) will launch its India-specific website Nature India in November 2007. This closely follows the launch of a host of new NPG online products such as Nature China, Nature Network London, Nature Network Boston and the Nature Reports sites (Stem Cells and Climate Change).

Esta semana escuche una entrevista en Imagen con Pedro Ferriz con los de grupo DLR en donde hablaban de la antropología del fútbol. Mencionaban que a muchos de los papás les gustaría y desean que sus hijos se conviertan en grandes futbolistas. De hecho si nos ponemos a pensar en las múltiples conversaciones en las que estamos día a día lo que más exaltamos (en general) es la vida de los artistas, los deportistas, los ricos y los guapos. Por el contrario, me cuenta Mariana que una persona originaria de la India y viviendo actualmente en Monterrey le comentaba que en el lugar de donde el proviene la educación es muy valuada, y se exalta y promueve mucho en los hogares. ¿He ahí la diferencia? ¿Qué promovemos nosotros día a día en los círculos donde nos movemos? Por algo tenemos que empezar ¿qué les parece empezar por nuestros temas de conversación y por lo que promovemos? No consumamos más chatarra o al menos no vivamos de ella.



Eleni Gabre-Madhin (economista):

Felicidad es la libertad de elegir que donde vivir, que hacer, que comprar o vender, a quien comprar o vender y cuando realizar todas estas actividades. Una forma de elegir y por ende ser feliz es a través de los mercados. Las hambrunas suceden no por la falta de disponibilidad de alimentos sino por la imposibilidad de adquirir alimentos. En 1884 un millón de personas murieron de hambre en Etiopía porque aquellos en el norte del país no podían accesar a los alimentos disponibles en el sur.

Hagamos funcionar los mercados, a nuestro favor claro.

Thursday, 22 November 2007

¿Hay o no hay en México?

Según la tienda Saks que pronto abrirá su tercer tienda en el mundo en el DF, SI HAY. Según un millón 145 mil niños menores de cinco años padeciendo desnutrición en México, NO HAY. El problema no es que Saks abra una tienda en México, el problema es que coexista gente con suficiente dinero para comprar en una tienda como esta y gente que no tiene los recursos suficientes para, al menos, alimentarse bien. ¿Culpables? Quién sabe, responsables somos todos.

Wednesday, 21 November 2007

Mal nutrición y sobrepeso en México

El número de septiembre de la revista Scientific American trata sobre sobrepeso y malnutrición en el mundo. México figura en los rankings malos de nuevo. Más del 60% de los adultos tienen sobrepeso, en el rango más alto, y entre un 5 y un 19 % padece mal nutrición. Mucha gente obesa y mucha gente con mal nutrición. No es de extrañar en un país donde el 50% de la población vive bajo pobreza, conviviendo (de lejecitos claro está) con uno de los hombres más ricos del mundo.

Charlatanería en Blockbuster

Anoche fui a Blockbuster a rentar una película, grande fue mi sorpresa cuando al merodear por los estrenos me tope con la película “El Secreto” y pensé no manches estos charlatanes ya están engañando vía Blockbuster. Al continuar mi búsqueda me tope con una película de “Dr. Quantum”, un personaje con un PhD en física teórica por UCLA que a mi parecer es calra evidencia de “tirar recursos al mar” ya que transformo un PhD en un permiso para mentir y embaucar gente. Antes de llegar a las películas que estaba buscando y para rematar me tope con una película de Deepak Chopra. ¿Qué pasa con Blockbuster? ¿Son embaucadores también? O simplemente como me recordó Mariana “obedecen las leyes del mercado, de la oferta y la demanda”. Cualquiera que sea la razón para que este material este a disposición del público es señal de una cosa clara: algo anda mal. Las razones, especulo son:

  1. Un vacio de la gente que ya no le llena la religión y tiene que buscar en otras cosas sobrenaturales que expliquen su existencia, su dolor, sus problemas, y que les libere de tener que asumir la responsabilidad de lo que les sucede, asimilar que no existe un ser supremo de quien depender y dejar la infancia humana.
  2. Alguien encontró un nicho para sacar dinero, los embaucadores, de gente que sesea ser embaucada. El producto que los embaucadores venden es adictivo, los embaucados tienen tendencias muy marcadas a ser adictos.
  3. No existen promotores de la ciencia, el pensamiento científico y el uso de la razón buenos y honestos suficientes en este país ni en otro y el que no existan no está correlacionado con el ingreso per cápita del país (el ejemplo más patético es Estados Unidos bajo el domino de Bush y compañía).
  4. Aún somos tan ignorantes como especie, que este tipo de “filosofías” baratas tienen éxito.

El que tenga ojos que los abra.

Nota: los links los pongo con la intención de remitir a la parte de críticas a estos personajes. Corro el reisgo de estar sirviendo de promotor pero es un riesgo que hay que correr.

Tuesday, 20 November 2007

PRD y Catedral

El pasado domingo un grupo de personas auto nombrados del PRD irrumpieron violentamente en la catedral del DF. El PRD se deslinda del grupo y reprueba los hechos. Mi pregunta es ¿hasta qué punto son responsables los integrantes del PRD, sus dirigentes, senadores, diputados, gobernantes, líderes, etc., de que estas personas actúen así? Al fin de cuentas ¿no es esto lo que han fomentado con su actuar tan irresponsable? En mí opinión los hechos del domingo son solo un reflejo de lo que es el PRD y lo que fomenta el PRD.

Monday, 19 November 2007

SNTE pon antención

Ridiculo y nefasto comercial saca ahora el SNTE. Todo va bien, una escuela en ruinas, pizarrón aparentemente pasado por un baño de acidos, bancos deprimentes, todo pauperrimo y super jodido, como el 50% de México. Un mensaje para llamar la atención sobre lo precario de la educación en el país. Si, todo va bien hasta que aparece el logo del ¡sindicato nacional de trabajadores de la educación! Así es, el logo de estos que no se han dedicado mas que a llevar los recursos de la educación a los bolsillos de unos cuantos y a servir de soporte a los partidos mediocres y a la Gordillo. Digno material del México Kafkiano en que vivimos.

Saturday, 10 November 2007

Hugo Chávez es un imbécil

No tengo nada que decir, este idiota continuamente se describe a sí mismo con sus actos y con las estupideces que dice. Lo peor es que sigue acaparando reflectores y cómo no si con ese hocico que solo escupe mierda "tiene" que aparecer en los medios. Me apena que este dictador haga eco en el mundo y sea referencia de Latinoamérica junto con sus perritos falderos como Evo Morales. ¿Dónde están los líderes latinoamericanos? Lula, Bachelet, Calderón, Fernández deberían hacer la nota, no el tipejo de Chávez. En esto nos estan fallando.

Thursday, 8 November 2007

Declaraciones del EPR

Hoy aparece en el periódico El Norte la siguiente nota:

El autodenominado Ejército Popular Revolucionario dijo que el Gobierno federal ha emprendido una supuesta campaña de acoso y hostigamiento policiaco en contra de varios de sus miembros y luchadores sociales.

"Felipe Calderón Hinojosa, con su Gabinete, ha dirigido la infernal maquinaria de represión del Estado (que nunca ha dejado de funcionar) contra luchadores sociales que supone relacionados con nuestro partido y luchadores sociales como defensores de los derechos humanos y denunciantes veraces", denunció el grupo subversivo a través de un comunicado.

Al enumerar una serie de casos de presunta persecución policiaca en contra de simpatizantes, el EPR reiteró su exigencia para que aparezcan con vida dos de sus compañeros que habrían sido detenidos en mayo, en Oaxaca.

El grupo armado sostiene que Edmundo Reyes Amaya y Gabriel Alberto Cruz Sánchez fueron capturados por policías federales y que permanecen en instalaciones militares.

Frente a las inundaciones de Tabasco y Chiapas, el EPR se solidarizó con la población afectada y aclaró que, además de las lluvias, la tragedia se amplió debido a la corrupción e impunidad de anteriores Gobernadores priistas en esas entidades.

"Una vez más la madre naturaleza pone al desnudo el sistema de corrupción que existe en el País y que los funcionarios de todos los niveles se desviven por ocultar", apuntó.

Tras criticar a los legisladores por donar "un rídiculo" 10 por ciento o un día de su sueldo, les exigió crear una comisión que investige a funcionarios estatales y federales que desviaron fondos diversos destinados a la construcción de infraestructura para evitar inundaciones.

El grupo subversivo exhortó a los tabasqueños y chiapanecos a unirse y organizarse, como ocurrió tras el terremoto de 1985 en la Ciudad de México, para rebasar la organización y labores de ayuda emprendidas por el Gobierno de Calderón y los Mandatarios locales.
¿Hostigamiento?
¡Claro! Son un grupo armado. De hecho mala ha sido la labor del gobierno federal en no detener y encarcelar a todo aquel que ande armado ya sea con machetes o con armas de fuego. La ley prohíbe este tipo de actuación, la ley debe cumplirse.

¿Solidaridad con Tabasco?
No mams, si tanto bien quieren hacerle a la nación que vayan a Tabasco y se pongan a jalar. Payasos.

¿Unirse para rebasar la organización y labores del Gobierno?
Me parece una propuesta idiota. El objetivo deberia ser unir esfuerzos no separarlos, parecen tener objetivos bastante perversos.

Precios del petróleo

El precio del petróleo anda coqueteando con la barrera "psicológica" de los 100 dólares por barril. Los analistas adjudican este incremento a dos cosas principalmente, a la estacionalidad (ya viene el invierno lo que implica mayor demanda de petróleo) y la pérdida de valor del dólar frente a diversas divisas (euro, yen, libra,...), lo que repercute en desviar fondos en dólares a fondos en el mercado del petróleo (aumenta la demanda y aumenta consecuentemente el precio). A México le conviene esto por el lado de los ingresos directos de la exportación, sin embargo altos precios del petróleo están asociados a recesiones o reducciones en la actividad económica en Estados Unidos, siendo este nuestro principal comprador la afectación es negativa para nuestro país.

Por otro lado el precio del oro ha estado subiendo marcadamente, presionado también por la debilidad del dólar y el crecimiento en los precios del petróleo. Este commodity no nos pega tanto como el petróleo, pero nos da una idea del nivel de contagio y otros procesos que suceden en tierra de especuladores.

Por lo pronto ya se insinúa en varios medios que los excedentes podrían utilizarse para la crisis en Tabasco. No se me mal interprete, deben de asignarse los recursos necesarios a Tabasco sean estos provenientes del petróleo o no. Sin embargo, gastar esos ingresos es “gasto”, lo que siempre se ha criticado sobre los ingresos de Pemex es que acaban en gasto debido e indebido no en inversión de alguna forma.

Thursday, 25 October 2007

Watching the Wheels


Mi primer amigo me mando este video. Le recordó a mí; los lentes, mi bebe, mi esposa. La letra dice que tal vez, que probablemente sí, y dice que así le sigua, yo digo que si aplica y hoy aplica muy bien. Gracias Gera, voy a vivir la canción hoy y todos mis mañanas.

Tuesday, 23 October 2007

Niños jornaleros de México

Publicado por Marcela Turati en el diario Excelsior:

El fallecimiento de 30 menores de edad en la reciente temporada de pisca en Sinaloa muestra que México está muy lejos no sólo de erradicar el trabajo infantil en zonas agrícolas, sino de hacerlo menos letal.

La vida por 67 pesos.

Los accidentes en los campos se presentan como un ataque de tos, uno seguido del otro. En marzo de este año Juan Carlos Cano Mendoza, de 13 años de edad se fracturó la pierna y la cadera. Dos meses antes su paisano guerrerense David Salgado, de ocho años, murió bajo las llantas de un tractor en un campo de Sinaloa, propiedad de la Agrícola Paredes.

En México, en los últimos cinco años la cifra de niños trabajadores de 12 a 17 años se redujo 20%, pero no hay registro confiable que dé cuenta de lo que sucede con quienes tienen de 5 a 11 años. Se calcula que podrían ser entre 1.2 y 3.3 millones los que trabajan.

“Yo fui al coliacan y mi papá tambien fue y mi mamá tambie y cuando fui al coliacan no estudie pero trabaje, cuando trabaje tenia ocho años. Yo trabaje en cortar chiles, tomates y pepinos.”
Reyna, 10 años

“Yo me fui en el norte y alli trabago tomate, cortando tomate y se cansan muho y me fui en el balle alli trabage de los mil tomates y me pagan sien, abeses sincuenta. Yo me yamo Arcadio Garsia y tengo nuebe allos, yo me calli en las bayias.”
Arcadio, 9 años
¿Culpables? Quién sabe... ¿Responsables? Esos los podemos encontrar en el espejo.

Gracias a Gerardo Ezquivel por la información en su blog.

Thursday, 18 October 2007

La formula de Kahneman

The Edge publica en su ultimo número sobre una exposición que muestra el producto de preguntarle a cientificos, escritores, artistas,... "What Is Your Formula?" aquí va una muestra:


Tuesday, 16 October 2007

Nobel de Economía

El Nobel va para Leonid Hurwicz, Eric Maskin y Roger Myerson. Hurwicz lo había escuchado pero ni idea sobre el trabajo del señor (aún y cuando es el más conocido de los tres), Maskin leí algunas cosas cuando estudie micro y sobre Myerson un amigo que está estudiando en Chicago me informo sobre él y su trabajo (de hecho en sus planes esta(ba) llevar un curso con él). Lo poco que he leído del tema es que sus trabajos son muy teóricos, que tienen que ver con diseño de mecanismos, información asimétrica, elección colectiva, entre otras cosas. Bueno mi propuesta (no pronóstico ya que no tengo gran conocimiento de la ciencia aún) estuvo muy alejada en el sentido de los candidatos, pero no en la sugerencia sobre la subjetividad involucrada en el proceso de elección. Hurwicz ya está bastante ruko así que chido por él en este aspecto y en cuanto al trabajo de los tres, seguramente tienen bien merecido el premio, contrario al Nobel de la paz, que insisto era más merecido por otros. Este link tieneninformación sobre el tema que genero este premio en economía, vale la pena darle un vistazo.

Monday, 8 October 2007

Y el Oscar de economía es....

Ahí viene el Oscar de economía o Nobel de Economía (no es propiamente un premio Nobel pero uki la $$$ y el prestigio es el mismo ¿o no?) Mi pronóstico es que Barro por crecimiento o Tirole por organización industrial se lo llevan este año. Van muchos gringos que ganan el premio últimamente así que un ganador en Europa le daría variedad al premio, dudo que la elección no tenga un componente significativo de subjetividad o sesgo, por cualquier cosa que no tenga que ver con la pura evidencia, así que un premio para un francés me suena, aunque... como que ya es viernes para Barro ¿no?. A ver que pasa, los que si saben al respecto Mankiw, Rodrik que coincide con Mankiw.


Desde hace dos años me da la impresión que para aquellos fuera del medio académico "no contaminado" y que participan en y del premio Nobel, lo hacen más bien un premio Oscar, igual de burdo, igual de Warholiano; digo ¿qué es eso de poner el menú de la cena de gala en la red? ¿Dress code? En la pagina se lee "Wearing your national costume is an alternative to white tails or evening gown", de lo cual supongo que si un mexicano gana el premio puede ir vestido en harapos, siendo este tipo de vestimenta el traje típico nacional, sino pregunten al 50% de la población jodida en el país ¿alguien coincide conmigo?. anyway, es difícil deshacerse de estas tarugadas y no caer en el juego y tomar nuestro rol, fuera de eso me sigue pareciendo tan chido el Nobel como cuando tenía 8 añitos.

Thursday, 4 October 2007

Alcohol e ingreso

Edward Stringham y Bethany Peters encontrarón una correlación entre el consumo de alcohol y el ingreso de las personas. La hipótesis es que quienes más alcohol ingieren , socializan más, acumulando mayor capital social que al final de cuentas les incluye en una red de contactos y conocidos que deriva en mejores oportunidades y mayor ingreso. Pueden ver el reporte de prensa aquí. Así que ya saben raza ¡A cheliar!

¿Respuesta al blog anterior?

Por si fuera poco, Daron Acemoglu puso en línea su libro sobre crecimiento económico, y todos se preguntan ¿Cómo le hace? Mankiw tiene la teoría de que Daron tiene un hermano gemelo que hace parte de la chamba, otros cuentan historias sobre Daron durmiendo 4 hrs en tres días y acudiendo al departamento de economía del MIT un 25 de diciembre de mucho frio (lo cual no se me hace extraño, tal vez para el gringo promedio si lo sea y ya saben que suelen generalizar de más), etc... Bueno dormir poco ya lo hago, trabajar en días festivos y en domingos también. La pregunta interesante es ¿cómo hacerle para que no se presenten rendimientos marginales decrecientes? Eso es algo que tal vez no logre saber nunca.

¿Cómo?


¿Cómo leer tantos libros y artículos si soy tan lento para leer?

¿Cómo usar la lógica matemática si en mí vida no hay lógica aparente?

¿Cómo encontrar patrones donde no los hay?

¿Cómo encontrar orden más allá de mi desorden?

¿Cómo querer enseñar si tengo tantas dudas?

¿Cómo innovar si no entiendo lo contemporáneo? ¿Cómo si no entiendo el pasado?

¿Cómo destacar si no soy destacado?

¿Cómo empezar si no he despertado?

¿Cómo entender las conclusiones si no logro entender la introducción?

¿Cómo se lo que se si no recuerdo cuándo ni cómo lo aprendí?

¿Cómo aventurarme a más si estoy temeroso de fracasar en el ahora?

¿Cómo cargar con la pena de quienes me aman ante el fracaso?

¿Cómo cargar con mi pena imaginaria?

¡Con pura chinga! De esa que al final se disfruta.

Wednesday, 3 October 2007

Confianza y desarrollo económico

En este paper que se reseña en el sitio de VOXEU, Algan y Cahuc obtienen una medida de confianza para ciudadanos de segunda generación en los Estados Unidos y ligan el nivel de confianza con el desarrollo económico del país de origen. Utilizando un enfoque epidemiológico encuentran las actitudes sociales heredadas (de padres migrantes) por ciudadanos de segunda generación encontrando que estas están muy influenciadas por el país de origen de sus ancestros, la actitud social heredada no está sobre-determinada por la situación económica actual del país de origen y que esta relación a cambiado a través del tiempo. Los autores hipotetizan cuál sería la variación en el PIB per cápita si los distintos países tuvieran un nivel de confianza como el de los países escandinavos, algunos resultados se muestran en la gráfica siguiente.


Fuente: http://www.voxeu.org/index.php?q=node/590.


La gráfica muestra que México tendría una variación de un 30% aproximadamente si el nivel de confianza de los escandinavos fuera que predominara ¿será?. Los resultados muestran también que el efecto de la confianza sobre el PIB per cápita se produce vía incrementos en la productividad total de factores y en los incentivos a acumular capital físico y humano.


En este tipo de estudios no es fácil identificar las relaciones de causalidad, es por esto que los resultados deben tomarse con cautela a la hora de hacer política pública. Sin embargo, el paper tiene una aproximación interesante con una metodología que intenta desagregar efectos y observar causalidades y plantea la necesidad de explicar la relación instituciones-actitudes cooperativas-desarrollo económico.


Recordar

Jesus Silva-Herzog escribe en su blog sobre el libro de Oliver Sacks que trata sobre "el hombre con memoria de 7 segundos". Clive Wearing perdio la memoria a causa de una infección, esta condenado a vivir en el presente, solo el presente; solo la musica y su esposa lo hacen perpetuar un momento.

En este video Michio Kaku, físico teórico y autor de los libros Hyperspace y Parallel Worlds presenta el caso de Clive.



Este caso es interesante y desgarrador. A menudo me pasa algo infinitamente menos desgarrador pero igual de trágico tal vez. Se me olvida donde estoy, quien soy, con quien estoy y lo efímero que soy; me empiezo a preocupar entonces por quien quiero ser, donde quiero estar, como quiero estar y cuanto quiero tener. Al ver de nuevo a mi esposa, mi hijo, mi mundo, despierto y recuerdo simplemente que soy, eso implica recordar mucho, implica recordarme.

Tuesday, 2 October 2007

¿Radiohead haciendo economía experimental?

Radiohead ha puesto su nuevo material a las leyes del mercado de una forma muy especial. Existen dos opciones para adquirir el material: 1) comprar el discbox en £40 ó 2) Pagar lo que uno quiera, si bajas el material de la página de internet del grupo. Suena a economía experimental y ha hecho ruido entre economistas (Rodrik, Mankiw, Marginal Revolution, Free Exchange, notas). Mankiw no entiende las propinas, la esposa de Rodrik pagaría más de lo que le cargaría i-Tunes por el material, MR es escéptico del método y afirma que como quiera harán lana esta vez, la próxima no será lo mismo, Free Exchange dice que la gente obtiene mayor satisfacción por pagar X a pagar Y, X>Y con un Xmax aceptable por supuesto. Yo por lo pronto ya me hice del mío ¿cuánto creen que pagué? ¡Claro! CERO. Al final de cuentas es cierto que yo disfruto escuchando la música de fulanito, pero también es cierto que ellos disfrutan sabiendo que yo (nosotros) disfrutamos escuchando su música, ya es tiempo de que ellos paguen también por el beneficio que perciben ¿no?

Monday, 1 October 2007

Lunes

No sé qué pasa conmigo los lunes, seguido me siento ansioso, distraído, con ganas de viajar y, extrañamente, con muchas ganas de echar chelas. El lunes es el peor día para cheliar, empieza la semana y mucho trabajo acumulado empieza a desesperarse en una larga lista de espera. ¿por qué me pasa tan seguido y por qué siempre en lunes? En serio, lunes, cada mes más o menos y con memorias de mi adolescencia. Tengo una hipótesis: Los lunes me doy cuenta de la realidad, que tengo que enfrentar mi existencia, mis responsabilidades, las cosas sin terminar, las cosas por empezar y, por si fuera poco, se cumple el plazo del ahora si lo voy a hacer, ahora si lo voy a terminar, ahora si lo voy a retomar, ahora si lo voy a empezar, etc… Entonces, ¿Por qué simplemente no empiezo, termino, hago, retomo,…? Porque siempre hay algo nuevo en la lista, algo más que hacer, algo más por cumplir, algo interesante se cruza en el camino… O simplemente estoy lleno de escusas, de inventos, alucinaciones, desplantes, distractores. ¿Manos a la obra? ó ¿vamos a cheliar?

Un premio devaluado

El titular del diario El Universal dice así:

Al Gore, favorito para premio Nobel de la Paz

Figuran entre los finalistas, el presidente de Bolivia, Evo Morales; el ex canciller alemán Helmut Kohl y el monje budista vietnamita Thich Quang Do. El ganador 2007 será anunciado el próximo viernes 12 de octubre en Oslo

Más adelante en la nota se lee lo siguiente:

Aducen sus esfuerzos por situar los problemas medioambientales en la agenda política internacional a través del documental "An inconvenient Truth" ("Una verdad incómoda"), en el que alerta de las graves consecuencias del calentamiento global.

El documental está bien. Punto. Ésta noticia me deja la idea de que con dinero, poder, publicidad y mercadotecnia se puede uno agenciar un premio Nobel de la paz, claro sin olvidar el físico estilo Clark Kent. El año pasado fue Mohamed Yunus quien ganó el premio, él desarrollo el sistema de mico créditos y fundó el que se ha llamado banco de los pobres, la importancia de sus acciones es clara, existe evidencia de su funcionalidad y los logros directos e indirectos trascienden lo regional. Al Gore… Le quitaron la presidencia al pobre, luego medio desapareció de los medios, posteriormente con una logística muy buena salió a la luz con su documental. No digo que el cambio climático no sea un problema que debamos atender, empezando por Gore y su gasto residencial en electricidad, pero de ahí a darle el Nobel de la Paz.

El trabajo de Gore no lo amerita y el premio se verá degradado de ser otorgado a este señor. Por cierto, los otros nominados también están medio del nabo ¿no? ¿Evo Morales? ¡Por favor! Con su gabinetito de risa solo da pena, y prostituyendo a su país con el dictador Hugo Chávez no creo que siquiera sea digno de nombrarse como candidato ¿cómo van las cifras de pobreza en Bolivia? ¿Están apoyando a los pobres para que solos, por si mismos, sean capaces de salir de la pobreza o les están dando de comer para que aparente una reducción en la pobreza? Nada más basta ver el club de amigos que tiene: Fidel Castro, Hugo Chávez, Mahmoud Ahmadinejad, y otros ilustres. Por cierto ¿quién nomina a Evo? Adolfo Pérez Esquivel, Nobel de la Paz y crítico y opositor del tratado de libre comercio de las Américas ¿estudió economía? Lo dudo, el libre comercio no es la panacea y no funciona sin regulación y adecuación a cada caso, pero la evidencia es más o menos clara en cuanto a que es benéfico para las economías. Como suelo preguntar ¿cuál es la diferencia entre el premio Nobel y el Oscar? A veces es inexistente.

Wednesday, 26 September 2007

¡Daft Punk en Mty y yo voy a estar ahí!

Daft Punk viene a Mty. Por ahí del 99 me hice 0.00035748% fan(s) del dueto, luego, entre otros, u2 saco nuevo disco y me hizo sacudir polilla cuando trajo su concierto a Mty, Sabina y Roger Waters hicieron de las suyas también. Luego me incliné más por AIR y Moby, y de vez en vez volví a mis 2 discos de Daft Punk. Cuando Mariana se enteró del concierto me mando un mensaje por MSN y me pregunto si me gustaría ir, al principio estuve dudoso por aquello de la ru-kencia, pero antes de decir pio, Mariana ya tenía los boletos en la mano. Así que busque alguna forma de actualizar mis pasos de baile y encontré un video que de seguro me pone in en esto del baile, o me truena los huesos.



Luego les cuento como me fue en el concierto. También voy al de Fito Paez, Sabina y Serrat, Daniela Mercuri, Bebel Gilberto, Kinki, Nortek, Oscar Chaves y una que otra sinfónica o sinforola...

Lawrence Summers en el Forum de Mty

Uno de los eventos del Forum en Mty al que más me llama la atención es la conferencia sobre economía mundial en la que estará Lawrence Summers quien recibió la medalla John Bates Clark que se le otorga a aquel economista menor de 40 años que haya logrado una contribución significativa a las ciencias económicas (40% de quienes la han recibido han ganado el premio de economía en honor a A. Nobel). Aparte fue presidente de Harvard (muy controversial por cierto), Chief economist en el Banco Mundial, Secretario del tesoro en USA, ganó el premio Alan T. Waterman de la NSF. Es decir, el señor ha estado en puestos galletones en la burocracia y altos niveles en gobierno y agencias internacionales, y además ha dejado huella en la academia, algo que no se encuentra fácilmente. Supongo escucharlo será interesante. Acá les pongo la reseña de lo que será el evento:

La economía mundial: sorpresas, posibilidades y riesgos

Moisés Naím, director de Foreign Policy, entablará con el eminente economista y prestigiado funcionario Lawrence H. Summers una conversación sobre los puntos débiles y desequilibrios problemáticos de la economía mundial, así como sobre la pobreza y las amenazas a la seguridad.

La entrada cuesta 50 pesitos ¿alguien se anima?

Dos estupideces del Blogger

Preguntar lo siguiente:

  • Astrological Sign:
  • Zodiac Year:
Me parece patético. Y lo peor, la gente contesta sin pensar siquiera si están de acuerdo con estas ideas o si es algo verdadero o pura charlatanería.

El que tengo ojos, que los abra...

Monday, 24 September 2007

¿?

Friday, 21 September 2007

Aproximación a la homeopatía, de nuevo...

Para los críticos de la homeopatía el paciente que acude con un homeópata se cura solo o se muere, el efecto de la homeopatía y el homeópata consiste en un efecto placebo, confort, atención extraordinaria por parte del galeno, y la creencia en que se puede y se va a curar con las pastillitas de azúcar que le recetan y venden en el consultorio. La medicina homeópata consiste en diluir el compuesto dañino en agua hasta que prácticamente no queda nada de este compuesto en el agua, sin embargo dado que el agua como otros elementos “tiene memoria”, desarrolla un efecto curativo muy singular, que no daña a quien lo toma como el medicamento alópata. Pues bien, Iñaki trae una tos de varios días, su médico de cabecera le receto un medicamento, sin embargo al hacer un poco de investigación nos enteramos que es principalmente para asmáticos y que existe evidencia ambigua sobre efectos colaterales que van desde retraso en el crecimiento hasta comezón y cefalea. Como el médico nos dijo que no tenía nada serio pero que por si acaso le diéramos el medicamento decidimos no dárselo después de revisar la información y la seriedad de las fuentes.

Unos días después Iñaki amaneció con la tos más cargada, así que Mariana un poco desesperada y recordando el consejo de nuestros compadres hizo cita con un homeópata. Cuando me entere me repateo el hemisferio izquierdo del cerebro y se me activo de más el cerebro reptiliano, a lo que Mariana reacciono (como de costumbre) con serenidad y me mando por un tubo, permaneciendo firme en su decisión de quemar dinero con el homeópata.

Pensé: 1) si no voy no tendré la oportunidad de averiguar cómo trabajan estos güeyes y me perderé preguntarle qué es la homeopatía, como funciona, dónde la aprendió, y luego refutarle sus creencias y preguntarle si existen estudios serios que demuestren la efectividad de los tratamientos homeópatas; 2) si voy, perderé mi tiempo y de seguro se me van a inflamar el par de gónadas del coraje. Decidí ir y mientras me dirigía al consultorio me iba preparando para no alborotarme de más durante la consulta.

Llegamos al consultorio y no manches. Primero la recepción, la cual atrás tiene una alacena elegante, en madera, donde guardan todos los botecitos con bolitas de AZÚCAR. La recepcionista nos dice “pasen arriba ahí hay una sala de espera donde les llamaran para que pasen con el Dr. Subiendo por las escaleras empiezo a notar que el lugar es tipo un templo religioso, colores neutros claros, luz tenue muy bien trabajada, temperatura agradable, silencio respetuoso, música de relajación y gente en un ambiente de tranquilidad y con caras que solo he visto en templos religiosos, supuestamente de paz, más bien de apendejamiento. Llegamos un poco tarde y había cuatro personas esperando, esperamos 10 minutos en los cuales hojeé una revista estupendísima que contenía principalmente anuncios chic, artículos sobre yoga, alimentación, fiestas nice, como vestirte para que te acepten como gente bien, la importancia de mantenerte relajado y dos paginotas de horóscopos.

Pasados los 10 minutos sale una ñora con toda la finta de que acababa de salir del confesionario y que estaba lista para enfrentar la vida con vigor y salud. Llaman a una de las personas que estaba en la sala de espera y pasa al consultorio. Mariana pregunta a las demás a qué hora tenían su cita, las repuestas fuerón a la 1.20, 1.30 y 1.40 respectivamente, ¡para ese entonces ya eran la 2.30! Mariana se reenchila y le dice “a mí también me dieron cita a la 1.40; a lo que yo respondí, así le hacen, como en los antros, que haya manada para que parezca que tienen mucha gente y hacerse de fama. Mariana dijo “no tengo tiempo de estar esperando, vámonos”, a los que los demás reaccionaron con extrañeza.

Mi impresión: Efecto placebo, ambiente de relajación, consuelo y atención cura a la gente. No la homeopatía. Esta gente son defraudadores y lo triste es que embaucan a mucha gente.

Por otro lado, la neta, que poca de los medicuchos que te hacen esperar, que poca madre. Uno va enfermo y los muy chingones te dejan esperando 30 minutos o más. Hay güeyes muy buenos pero otros son tan mamertos que dan ganas de darles un zape, otros se nota que solo les interesa juntar para los bastones de golf, agrandar la casa chica y comprarse un carro deportivo ahora que ya no paragüis. El que te vean el culo, te manoseen tod@, te hagan hacer lo que dicen sin que digas pio, les da un poder muy grande sobre nosotros ¿quién lo regula? ¿Son los reguladores tan débiles como la COFECO, COFETEL y la PROFECO? Creo que sí, así que solo nos queda regularlos nosotros mismos. Exijamos un trato digno, respeto y sobre todo que no nos roben a los médicos que andan por el lado obscuro de la fuerza. A los que no han perdido la integridad mi más profundo respeto y admiración.

Comportamiento Idiota

Facebook esta borrando fotos de mujeres amamantando a sus hijos. What? Otra empresa gringa idiota, tal como cuando una azafata de Freedom Airlines, que algo tiene que ver con Delta Airlines, le ordenó abandonar el avión a una mujer cuando ésta, que amamantaba a su hija de 22 meses, se negó a cubrirse con una manta. Creo que es muy preocupante el hecho de que la sociedad del país que tiene el dominio económico y militar del planeta y que ejerce mucha influencia en otros países, le parezca más obsceno mostrar el pezón de Janet Jackson, una mujer amamantando a su hijo, y una becaria haciéndole favores al presidente de USA en la oficina oral, perdón, oval; que cuerpos de niños mutilados por bombas arrojadas por USA, japoneses sufriendo, hoy en día, víctimas de las bombas atómicas arrojadas en Hiroshima y Nagasaki (cuando sabían que Japón estaba por rendirse), entre otras barbaridades.

Wednesday, 19 September 2007

Ocupado, ni tanto...

Últimamente he estado muy ocupado y no he tenido oportunidad de medir y entender el mundo que me rodea al 100% de mis capacidades (no muchas). Esto del blog ya se convirtió en parte de mi quehacer diario, no siempre escribo pero lo que voy midiendo y entendiendo (casi siempre de forma incompleta) trato de plasmarlo en este blog. No tengo muchos lectores, hasta donde sé, pero a aquellos que me han expresado su gusto por el blog les agradezco, son más que suficientes para animarme a seguirle. Me pregunto porque existe este blog, que me llevó a empezarlo y que me hace mantenerlo. Escribo para organizar mis pensamientos, llevar una bitácora, conocerme a mí mismo y, la neta, para satisfacer mi deseo de hacerme escuchar (aplica mejor leer) a una audiencia desconocida que quisiera conocer más. Ojala se den a conocer más seguido.

Wednesday, 12 September 2007

Limones y señalización

Respecto al post sobre limones. Existen mecanismos que se utilizan para mandar “señales” al mercado que permitan diferenciar un producto o un agente del resto, en el caso de los autos para diferenciar un auto de alta calidad de los limones que inundan el mercado. A estos mecanismos se les llama señalización en economía y consiste en mandar una señal para diferenciar a un agente del resto mediante mecanismos como la obtención de grados universitarios, por ejemplo se menciona en la literatura que un MBA generalmente no hace más productivos o mejores empleados a los trabajadores pero si sirve de señal para identificar entre ellos ciertas características relacionadas con la inteligencia, el empuje, la ambición, entre otras características [Becker y otros critican este punto]. En el caso de los autos la señal consiste en un precio más alto que el de los competidores en el mercado, ofrecer garantías y otro tipo de servicios que generan una señal positiva respecto del automóvil. Como todo, existen sus excepciones y la teoría de señalización es solo una forma de modelar la realidad para tratar de explicarla de la forma más sencilla y entendible, aplicando el principio de Ockham. Por cierto como hay gente que reniega de que los modelos en economía son irreales y dudan de su utilidad, me llama la atención que normalmente no logran ver los beneficios, aparentan estar muy sesgados a resaltar los puntos negativos, pero bueno eso es harina de otro post.
Para más post sobre signaling chequen esta pagina en LEL.

Se murió Alex

Noticia rara para muchos, sobre todo porque hizo un buen de ruido en blogs sobre ciencia, periodicos, revistas y publicaciones especializadas. La autopsia no revelo nada particular, por lo que se presume muerte natural ¿Quién fue Alex? Un cotorro africano ¿Por qué la muerte de un cotorro hace noticia en los círculos de la plebe, académicos y científicos? Bueno pues resulta que Alex "trabajó" como sujeto de estudio sus 31 años, principalmente con Irene Pepperberg y su equipo en Brandeis y Harvard, sabía 100 palabras en inglés, conocía sus colores y formas y acuño una nueva palabra, "banerry", para llamar a las manzanas, una curiosa combinación de banana y cherry. Ya sea que Alex "hablara" por condicionamiento operante o porque realmente estaba usando el lenguaje es un punto de debate que seguro continuara post mortem. Qué Irene Pepperberg y sus colegas estudien el aprendizaje y el uso del lenguaje en otros animales aparte del hombre, me lleva a pensar en el nivel de especialización al que el trabajo científico puede llegar y de pasada me hace sentir no tan a disgusto con lo acotado que es mi conocimiento y entendimiento del mundo que nos rodea y el universo al que pertenecemos.

El que tenga ojos, que los abra.

Thursday, 6 September 2007

Compro auto, no se aceptan limones...

Tengo dos semanas buscando un auto 2005 o más nuevo. Mi primera opción era un Clío pero ahora Mariana encontró en ww.apestan.com muy malos comentarios sobre Renault. Encontramos un Lupo pero no tiene la factura original solo con factura de arrendamiento, luego un Palio Adventure con factura extraviada, luego un 307 que se oía y olía como que lo usaron para cruzar un rio. Con esto de la compra de carro me está dando paranoia, desconfianza y depresión ajena por el mercado de autos usados es decir me estoy volviendo Akerlofiano. No había vivido la incertidumbre que la asimetría en la información genera tan intensamente como ahora.

El mercado de autos usados está compuesto por autos dentro de un rango de calidad, si la calidad la indexamos de forma tal que este comprendida al rango [0,1] donde cero es pésima calidad y uno es excelente calidad y suponemos que la calidad de los autos se distribuye uniformemente en este rango, el consumidor potencial de autos usados tendrá un valor esperado de la calidad de E[calidad]= 0.5, este valor esperado se vuelve relevante dada la asimetría en la información (el consumidor de autos usados no sabe la calidad del auto, mientras que el vendedor si, así que el comprador estima la calidad de los autos calculando un esperado de calidad) y consecuentemente estará dispuesto a pagar un precio de acuerdo al precio correspondiente a un auto con un índice de calidad de 0.5. Este precio es bajo para quien quiere vender un auto de buena calidad, así que este vendedor opta por no venderlo, solo estarán dispuestos a vender sus autos aquellos a los que el precio les parezca razonable, es decir aquellos vendedores cuyos autos tienen una calidad de 0.5 o menos, es decir, el mercado se inunda de limones (autos de baja calidad).

Aquí toma relevancia el capital social, mediante la confianza que le tenga al vendedor puedo estar seguro de su honestidad a la hora de proveer información sobre su vehículo, claro que los vendedores tienden a ocultar la información negativa sobre el producto. Es por eso que solo mis amigos me han informado que “jamás te vendería mi auto, no le haría eso a un amigo”.

¿Algún amigo o alguien honesto vendiendo su auto?

Monday, 3 September 2007

Convocatoria a generar dialogos en pro de la razón

Ésta es una invitación a tener una plática sobre el uso de la razón en nuestro actuar y pensar diario, sobre la importancia del método científico como pilar en la toma de decisiones y como las desviaciones de lo que son verdades científicamente comprobadas nos pueden desviar del progreso y frustrar un futuro prometedor como especie.

Si alguien está interesado por favor deje un comentario en este post y/o mándeme un correo a la cuenta rubenmtzc en gmail.com.

La reunión está planeada para realizarse en Monterrey y pretende ser el inicio de una serie de eventos periódicos sobre temas relacionados al escepticismo, religión, ciencia, pseudo ciencia, fanatismo, tolerancia, segregación, mitología moderna, entre otros y los efectos sobre la vida social, política y económica en nuestro entorno.

Primera llamada, pasen la voz.

Thursday, 30 August 2007

Sofisticación mexicana


Gustan mexicanos del lujo automotriz, Ubican al País como principal mercado para carros de alto valor, ese es el título de un artículo que aparece hoy en el periódico El Norte. Cabe resaltar los siguientes comentarios realizados por algunos:

  1. Marcas como Buggatti, Lamborghini, Ferrari, Maserati, Alfa Romeo, Audi y Mercedes Benz ubican a México como el principal mercado para vehículos como el Maybach, el auto más caro del mundo completamente hecho a mano o el Audi R8…
  2. De acuerdo con los directivos de las armadoras, México es el país con el mayor volumen de venta de este tipo de vehículos en Latinoamérica, muy por arriba de Brasil, Argentina o Venezuela.
  3. Carlos Fernández, director de Audi de México, explicó que el grado de equipamiento que piden los clientes mexicanos sólo se puede comparar con lo que exigen en naciones ricas de Medio Oriente.
  4. "El cliente mexicano es extremadamente sofisticado, a excepción de los países del Medio Oriente, Audi de México vende los autos con mayor nivel de equipamiento en el mundo.
  5. "Del A4 para arriba vendemos el 100 por ciento de los automóviles con piel, mientras que en Europa se vende menos del 60 por ciento con piel".
  6. El R8, el nuevo superdeportivo de Audi, sale oficialmente al mercado en septiembre, pero la compañía ya vendió las 15 unidades que tenía contemplado vender en un año en México, casi la mitad de ellas se vendió en Monterrey.
  7. Antonio Pena, director de Audi en Monterrey, aseguró que el grado de desarrollo de la Ciudad y el alto número de empresarios permitió colocar 8 de los 20 vehículos pedidos para este año en esta plaza.
  8. Raúl González, gerente de Marketing de Mercedes Benz, aseguró que en México existe el mercado para este tipo de vehículos, ya que el consumidor mexicano es muy exigente.
  9. La demanda por autos superexclusivos en México es tan buena que Scuderia Mondiale, distribuidores oficiales de Ferrari, Maserati y Alfa Romeo, instalará 10 nuevas distribuidoras de aquí al 2008, ya que esperan comercializar hasta 500 unidades de Alfa Romeo en un año.
  10. Conrad Gieseman, director general de Scuderia Mondiale… Afirmó que en México se encuentra la segunda y la tercera colección de Ferrari más grande del mundo, pero se negó a revelar los nombres de los flamantes dueños

Mis comentarios:

  1. También hay quien ubicaría a México uno de los principales mercados para la piratería, la prostitución infantil, la desigualdad social (Gini de 54.6), la corrupción, las drogas…
  2. ¡Claro! Con la mitad de la población en la miseria y siendo la doceava economía del mundo, unos cuantos tendrán de sobra para demandar vehículos tan obscenos.
  3. ¿Alguna similitud entre estos países? Petróleo, desigualdad social, represión,… ¿más?
  4. El pobre mexicano también es extremadamente sofisticado. Mira que andar de pobre en un país como México, eso sí que es ser sofisticado y excéntrico también ¿no?
  5. … ¿nacos?
  6. No me extraña, con tanto narco, con tanta construcción y con tanta corrupción la sultana del norte se puede dar el lujo de demandar eso y más.
  7. El grado de desarrollo en el sur del estado también es de resaltarse: "mientras que el municipio de San Pedro Garza García tiene calidad de vida similar al de Corea del Sur, el de Mier y Noriega es comparable al de Tayikistán (donde sólo 89% de los niños han sido inmunizados contra el sarampión y 29% de los infantes con diarrea reciben tratamiento de rehidratación)" Fuente: Excelsior.
  8. Seguramente eso explica la calidad de los bienes proveídos por el gobierno.
  9. La calidad de vida de los pobres en México es tan mala, que existen poblaciones que se comparan con países africanos y son las más pobres en toda Latinoamérica (Cochoapa el Grande, el municipio más pobre de América Latina, reporta la ONU) Fuente: La Jornada (Guerrero)
  10. También tenemos una de las colecciones de pobres más grandes del mundo.


Solo me queda preguntar ¿qué hacemos?

Thursday, 23 August 2007

Enemigos de la Razón

En estos programas Richard Dawkins nos habla de cómo la superstición se ha impuesto a la razón en algunos sectores de la sociedad. La primera parte trata de superstición sobre el "otro mundo" y la segunda parte sobre la "medicina alternativa". Es importante que combatamos la charlatanería y fomentemos el uso de la razón y el método científico en nuestro diario vivir. El que no seamos científicos no implica que no podamos fomentar estos pilares del progreso de la humanidad. Podemos decidir por quién votar a favor y por quien en contra, por ejemplo, al consumir un producto charlatán estamos votando por su permanencia en el mercado, al consumir un producto inteligente, estamos votando por la supremacía de la razón y la verdad (probada científicamente). El que tenga ojos que los abra...

P1:


P2:

Tuesday, 21 August 2007

Quién es quien en Gringoland 1

De acuerdo con una encuesta de Associated Press-Ipsos uno de cada cuatro ciudadanos estadounidenses no leyeron un solo libro el año pasado. Además, como era de esperarse el público que lee libros religiosos es aquel que apoya a Bush, la guerra en Iraq y caza inmigrantes, el perfil es el siguiente:

Those likeliest to read religious books included older and married women, lower earners, minorities, lesser educated people, Southerners, rural residents, Republicans and conservatives.

Fuente

Típico ¿no?

Mí perfil:

Hombre joven, casado, no soy de los de más bajo ingreso, no pertenezco a alguna minoría, pertenezco a la población más educada, soy del norte, habitante urbano, ni en broma republicano y cero conservador. Ah… por cierto… no leo libros religiosos… Claro, vivo en México, un país mayoritariamente religioso, pero donde el Estado y la Iglesia no se mezclan... al menos en teoría... ¿no?


Monday, 20 August 2007

Who is right?

Del blog Economic Investigations les paso este video, esta buenísimo. Stephen Colbert es muy rapido y chistoso e inteligente, si alguien no tiene TV de paga donde pueda verlo en el sitio de Comedy Central (además claro de youtube) de pueden ver extractos de su programa. Disfrútenlo...



Sugiero como respuesta al título de este post la siguiente: NADIE

Sunday, 19 August 2007

¿Y el compló?

Hoy aparece una nota en el diario El Universal con el encabezado: “PRD acepta que cometió errores en la campaña” refiriéndose a la última campaña presidencial. De la irracionalidad al maquiavelismo, hoy en día, al parecer, lo más conveniente para los miembros del PRD es deslindarse de AMLO quien ha perdido mucho de su popularidad y liderazgo, su presencia en los medios es casi nula y la permanencia de sus declaraciones mesiánicas y disparatadas no le ésta rindiendo beneficios al partido, en este escenario es probable que otros vean la llegada de su “momento” en el declive de López Obrador.

El Universal:

Por primera vez desde las elecciones presidenciales de 2006, el Partido de la Revolución Democrática aceptó que la derrota de Andrés Manuel López Obrador fue producto de errores cometidos en el interior del instituto político

¿Hasta cuándo y hasta dónde vamos a dejar que gente incompetente y enajenada de poder desperdicien y hagan mal uso de nuestro dinero?

Thursday, 16 August 2007

Mejor me fumo un pedo

¿Qué prefieres fumarte el humo de un cigarro o fumarte un pedo ajeno? Es extraño pero respecto al primer suceso casí nadie dice nada, aún y cuando EFECTIVAMENTE ser fumador pasivo te está matando, al segundo te aseguro que armas un idem si te llegas a encontrar en ese infortunio, lo quemas de por vida y le exiges una indemnización por daños a tu salud mental. No manches, el inche cigarro ¡te mata!, el pedo ¡NO! (al menos no existe evidencia científica de que efectivamente sea un asesino ¿silencioso?). Propongo el siguiente experimento: Esperar en un restaurante a que alguien en la mesa de al lado (o en la misma mesa en la que se esté sentado para alguien muy valiente) empiece a fumar, acto seguido te paras y le truenas un pedo en la cara. Ante el seguro disgusto del prójimo afectado le recitas el "racio-simio" del estado de legalidad en que recae dicha reacción (no acción, recuerda que estas reaccionando ante la agresión del fumador hacia tu persona, sea esta consiente o no) y le propones que respetaras su atmósfera inmediata (es decir, una perímetro de radio e centrado en la bregma (la conjunción de las suturas frontal, coronal y sagital) hacia todas direcciones cubriendo 360°) si el respeta la tuya, es decir si dejas de matarme con tu inche cáncer yo dejo de estimular tus células olfativas con mis emisiones de gas (por cierto lo que le da el olor característico a cada pedo es el sulfuro entre otros compuestos y no el metano como yo creía). Recuerda recabar toda la información generada antes, durante y después del experimento y difundir los resultados.

Felicidades Fernando por dejar de fumar, por hacerlo por tu esposa y tus hijos y por compartir tu experiencia.

PD: Antes de llevar a cabo el experimento asegúrate de que el fumador o alguno de sus acompañantes no sea un narco porque entonces el tronado puedes ser tu.

El Santi lanza a la popularidad a Martín Reyes “El Pajarito”

Hace ya rato el Santi (Daniel Santillanes), a quien tuve el gusto de conocer en la maestría que estoy estudiando en la EGAP, publicó en su blog www.elsanti.com (el cual les vuelvo a recomendar) sobre Martín Reyes, quien trabaja en el CETEC del TEC campus Monterrey y que tiene la particularidad de cantar como pajarito. El Santi no solo grabo el sonido de pajarito de Martín si no que también lo formateo para timbre se celular, hasta donde se es uno de los post que más comentarios ha generado (si no el que más) y no es para menos el sonido que produce Martín está muy chido. Pues hoy en la versión .com del periódico El Norte aparece una nota en la sección vida sobre Marín y su canto de pajarito. Claro, también mencionan al Santi como autor intelectual del fenómeno "Martín Reyes el Pajarito". Otro ejemplo del poder de la Internet ¿qué esperamos para usarlo y explotarlo?


Monday, 13 August 2007

Banco Central y sus obligaciones

Everardo Elizondo publica hoy en su columna en el periódico El Norte las causas por las que el Banco de México debe ocuparse únicamente de los objetivos de inflación, para ello se apoya en una presentación que ofreció Lars Svensson en el FED de Kansas City. Estos dos párrafos de la columna contienen el grueso de la información:

El objetivo último de la política económica es mejorar el bienestar de la población... lo que a menudo se expresa en un número de metas separadas que contribuyen a la meta general -por ejemplo, una asignación eficiente de los recursos, empleo pleno y estable, crecimiento económico alto, estabilidad de precios, distribución equitativa del ingreso y la riqueza, balance regional y protección ambiental.

La política monetaria es parte de la política económica. Al principio, uno puede pensar que la política monetaria debe tener los mismos objetivos que la política económica general. Sin embargo, dado que la política monetaria sólo tiene efectos sostenidos o permanentes sobre un número limitado de variables que afectan el bienestar económico, es más apropiado que a la política monetaria se le asignen un número limitado de propósitos. Especificar para la política monetaria metas que no puede alcanzar sería improductivo, y podría ser incluso contraproducente. En lugar de ello, a la política monetaria deben encargársele metas que puede alcanzar y que son consistentes con el objetivo final de la política económica ...

Estoy de acuerdo con la lógica únicamente si acotamos las obligaciones y los instrumentos del banco central a preocuparse por la inflación y al uso de la política monetaria respectivamente de forma única y exclusiva. Tal vez las inquietudes de quienes piden un banco central que tenga dentro de sus labores velar por el crecimiento económico del país piensen más bien en la aplicación de otros mecanismos distintos al de política monetaria y enfocados a la afectación de otras variables distintas a la inflación. ¿Por qué limitar las labores del banco central al control de la inflación? Esto se ha convertido en la norma para los bancos centrales en todo el planeta y a menudo estos organismos gozan de autonomía respecto a los gobiernos con los que trabajan, esto les proporciona un poder considerable lo cual puede llegar a ser dañino en caso de una enajenación de intereses (preocuparse "demasiado" por los objetivos de inflación hasta llegar a obsesionarse). ¿Por qué no diversificar el portafolio de intereses del banco central, limitando la concentración de intereses en un solo objetivo (inflación) y promoviendo otros objetivos de política económica? La idea no necesariamente tiene que ser descabellada (aunque así suene), claro está que ampliar las labores del banco central puede llevar a un conflicto de intereses tanto interna como externamente, sin embargo puede representar una oportunidad para integrar los objetivos de política económica gubernamental en general. Ahora bien, puede ser que ampliar las labores del banco central resulte en una empresa muy grande para quienes laboran en los bancos centrales y ocuparse de la inflación (de la minimización de la función de perdidas) ya represente una sobrecarga para sus capacidades.

La pregunta sigue: ¿qué será mejor un banco central ocupado únicamente del control de precios o uno con labores menos acotadas? La verdad no sé, pero ofrecer una explicación simplista no es precisamente lo se necesita para generar transformaciones a fondo en las economías, tal vez el razonamiento que sigue Everardo Elizondo sea el adecuado en una economía desarrollada (en la que labora Svensson por ejemplo) y no en una en desarrollo y donde las prioridades deberían reevaluarse, sobre todo si el 50% de la población sigue en condiciones de pobreza aún y cuando tengamos una economía estable a nivel macroeconómico y aplaudan el desempeño del banco central de acuerdo a sus compromisos de política monetaria.

Friday, 10 August 2007

¿PhD?

Esto es lo que Freeman Dyson opina sobre los PhDs:

Your precious PhD or whichever degree you went through long years of hard work to acquire may be worth less than you think. Your specialized training may become obsolete. You may find yourself overqualified for the available jobs. You may be declared redundant. The country and the culture in which you belong may move far away from the mainstream.

But those misfortunes are also opportunities. It's always open to you to join the heretics and find another way to make a living. With or without a PhD there are big and important problems for you to solve.

(pueden leer el resto aquí: http://www.umich.edu/news/index.html?DysonWinCom05)

Suena coherente ¿no? ¿Aún con la idea de empezar un PhD? Yo sí, me encantaría ser un hereje.

Thursday, 9 August 2007

El efecto de China e India sobre las economías de América Latina

Éste post en VOX trata el tema, el cual está muy interesante, digo nos afecta directamente. El contenido del libro al que hace referencia lo pueden encontrar en este sitio del Banco Mundial y bajarlo gratis. Mientras sigamos esperando que se amplíe la brecha entre Latinoamérica y las economías que "la están haciendo en grande" ¿no? ¡Claro que no! ¡Órale a jalar!

Brainwashers

Este post en Neurophilosophy está muy interesante. Explica como hongos entomopatógenos del género Cordyceps parasitan hormigas y otros insectos para completar alguna etapa de su desarrollo, mediante la manipulación del comportamiento del organismo huésped. Estos parásitos controlan el comportamiento de sus huéspedes (controlando los procesos cerebrales) incluso hasta orillarlos al suicidio. Cuando leo cosas como estas me quedo boca abierta ¿Cómo se concreto este mecanismo de supervivencia? Pensé que esto puede ser una justificante para la teoría del diseño inteligente (en cuyo caso sería realizado por un dios bastante sádico) negando que esto es resultado de millones de años de prueba y error realizadas por la madre naturaleza. Aún cuando, afortunadamente, existe gente defendiendo la verdad (que esto es un proceso Darwiniano) no dudo que haya humanos "entomopatógenos del genero Cordyceps" parasitando el cerebro de otros humanos controlando su comportamiento hasta llevarlos al suicidio mental (como lo comente en otro post este tema lo aborda Daniel Dennett en una plática que ofreció en TED).

Uki, no nos perdamos en detalles humanos. Es impresionante lo que estos parásitos (los hongos no los humanos) hacen ¿no?

Urge maestro de economía para Sergio Sarmiento

En su columna del día de hoy en el periódico El Norte Sergio Sarmiento afirma que TELMEX no es un monopolio ¡What?! ¡Iiiingersoll! Aquí les van textualmente algunos fragmentos de lo que afirma el periodista:

Ahora que Carlos Slim ha sido declarado "oficialmente" el hombre más rico del mundo, han surgido nuevamente las ya tan usuales críticas en contra de él y sus empresas. Particularmente negativo ha sido un artículo de primera plana del Wall Street Journal, el más importante diario financiero estadounidense, que atribuye la fortuna de Slim a sus supuestos monopolios. De hecho, el artículo designa al empresario mexicano como "Mr. Monopoly".

Pero, ¿realmente podemos atribuir la fortuna de Slim a actividades monopólicas? La información disponible simplemente no avala esta afirmación.

[Teléfonos de México] Al privatizarse en 1990, el gobierno le garantizó seis años más de monopolio, aunque sólo en el mercado de larga distancia.

A cambio de este monopolio, Telmex tuvo que aceptar varios y onerosos compromisos, entre ellos, el de invertir 10 mil millones de dólares en los siguientes seis años para reemplazar cables y equipo. Además se le requirió ofrecer telefonía en comunidades rurales aisladas, en un servicio que no podía ser rentable.

¿Compensaban las ventajas del monopolio el costo de estas condiciones? Es difícil saberlo. Lo lógico habría sido eliminar el monopolio desde el primer momento, pero el gobierno en aquella época consideró que era importante obligar a Telmex a hacer las inversiones en modernización de infraestructura y en el servicio a comunidades rurales. Y sin duda los usuarios de la telefonía rural pueden agradecer esa decisión.

Desde 1997 Telmex no ha tenido un monopolio formal. Con la apertura entraron al mercado de larga distancia un gran número de empresas, entre ellas algunas extranjeras y muy poderosas, como AT&T y MCI. Una sola llamada bastaba ya para cambiar de proveedor. O incluso menos. A muchos clientes se les mudó a otras empresas sin su consentimiento. En un principio Telmex perdió terreno en el mercado, pero luego lo recuperó a fuerza de ofrecer servicios más competitivos.

Hoy en día Telmex es una empresa dominante en telefonía fija, pero dista de ser un monopolio. El artículo del Wall Street Journal dice que tiene el 92 por ciento del mercado; la cifra real, sin embargo, es más bien cercana al 60 por ciento, por lo menos en términos de volumen de negocios. Los clientes, sin embargo, pueden contratar sin problemas con otras empresas.

Carlos Slim ha mostrado una enorme capacidad para encontrar empresas de pobre desempeño, comprarlas a precios de ganga y darles la vuelta…

También ha sabido encontrar oportunidades en inversiones puramente financieras o en las que ha sido un socio pasivo. Sus compras y posteriores ventas de acciones de Apple y Televisa son un ejemplo. En el caso de MCI, Slim adquirió acciones de esta empresa estadounidense -competidora de Telmex- cuando un escándalo contable hizo que el precio se desplomara. Pero Slim vio en MCI un valor intrínseco muy superior a su cotización en Bolsa. Cuando finalmente vendió, la operación le resultó enormemente redituable.

Slim no es un candidato a la canonización. Se trata de un empresario durísimo que no se tienta el corazón al competir con sus rivales. Pero de ahí a decir que es Mr. Monopoly, un empresario que le debe su fortuna a una serie de monopolios protegidos por el gobierno, hay una distancia enorme. En este sentido el artículo del Wall Street Journal es simplemente falso.

Coincido en que es buen empresario el señor, pero de ahí a afirmar que TELMEX no es un monopolio, jajajajaja, ¡un maestro de economía por favor! Sorry Checo pero otra vez se te fue el avión (recordemos los comentarios acerca de la ley TELEVISA) Ojala al hacer afirmaciones de este tipo se mostraran datos duros, así tal vez podrían hacer cambiar de opinión a cabezones como yo.

Bueno ahora que Slim tiene su Chapulín Colorado personal para defenderlo sospecho que Charly tiene otro monopolio aparte de TELMEX: la mente de muchos intelectuales, periodistas, medios, académicos, gente de la izquierda y derecha mexicanas, fanáticos de distintas iglesias,… la lista sigue y sigue y sigue… y la gente se sigue afiliando solita. En este sentido coincido más con la opinión de Denise Dresser que publicó el periódico Reforma y que pueden leer gratuitamente en este sito.